Forskere gleder seg over at de har funnet det som kalles «spøkelsesbestanden» en utdød menneskeart som de tenkt at har eksistert, men som de ikke har kunnet bevise tidligere. 

Det er fortsatt veldig lite man vet om arten som kan spores tilbake i vestafrikansk DNA. Den utdødde menneskeart har for titusenvis av år siden parret seg med andre menneske arter.

Analysen gjennomført viser nok en gang at mennesket har en komplisert genetisk herkomst. Dagens vestafrikanere kan spore en god del av deres genetiske arv, mellom 2 og 19 prosent, til en utdødd menneskeart.

Les: De store reisetrendene for 2020-årene

Forskerne kaller det en ‘spøkelsespopulasjon’.

«Vi anslår at artene «møtte hverandre» for rundt 43 000 år siden, men med en viss usikkerhet, sier Sriram Sankararaman, professor i genetikk og informatikk ved University of California.

Sankararaman er hovedforfatter av studien, som ble publisert denne uken i tidsskriftet Science Advances.

Homo sapiens, vår egen art, har eksistert i litt over 300 000 år. Den dukket først opp i Afrika og har siden spredd seg til resten av verden. I Eurasia parret den seg med neandertalerne og den mindre kjente arten av Denisovans.

Tidligere genetisk forskning har vist at våre arter pares med både neandertalere og Denisovans, og at moderne mennesker utenfor Afrika har DNA fra begge artene.

Men mens det er ganske mange neandertaler fossiler – og noen av Denisovans – er den nye ‘spøkelsesbestanden’ mer gåtefull.

Les på Popidol: Fantastisk: På Britney Spears museet kan du bli med i musikkvideo

På spørsmål om hva vi vet om den utdødde menneskearten, svarer Sankararaman:

«Ikke mye på dette tidspunktet».

«Vi vet ikke hvor denne befolkningen kan ha vært, om den tilsvarer kjente fossiler eller hva dens skjebne endte opp med»

Professoren sier at den utdødde menneskearten, for rundt 650 000 år siden, ser ut til å ha skilt seg fra den evolusjonslinjen som førte til arten vår og neandertalerne.

Forskerne har studert genomdata fra hundrevis av afrikanere, inkludert Yoruba-folket i Nigeria og Benin, samt Mende-folket fra Sierra Leona.

Den er da blitt sammenlignet med genomene til neandertalerne og Denisovans.