En ny Melodi Grand Prix-finale er nettopp lagt bak oss, og selv om denne ble en aldri så liten nedtur sett med norske øyne, er det fascinerende å se artister framføre sanger om vidt forskjellige temaer fra kjærlighet til å forklare lytterne hvordan man skriver en sang.

Sanger kan selvsagt også ha politiske budskap, men de fleste av dem omhandler trivielle ting vi kan forholde oss til i hverdagen. USA er underholdningsindustriens hjemland, og over dammen er casino og gambling også en viktig del av populærkulturen, noe som gjør at mange berømte sanger omhandler nettopp dette temaet.

Las Vegas er et naturlig tema i casinolåter. (CC BY 2.0) av Casinolobby.dk

 

Sinatra satt standarden

Casinoer i USA er ofte forbundet med høy sigarføring og lekre antrekk, noe som er to populære kasinotemaer også i dagens moderne live casinoer på nettet. Målet til et nettcasino er nemlig å gi deg en så realistisk spillopplevelse som mulig ved hjelp av lyd- og videosystemer. I disse dager kan du derfor få en ekte casinoopplevelse i din egen stue. Den avdøde legenden Frank Sinatra kunne nok ikke se for seg en slik virtuell virkelighet når han i låten Luck be a Lady ber om at hellet skal være på hans side i tradisjonelle casinospill som baccarat, rulett og blackjack. Det er allikevel vanskelig å bygge opp for mye sympati med Sinatra, siden den praktfulle stemmen hans gjorde ham til en velholden mann. Det var derfor strengt tatt ingen grunn til at han også skulle ha flaks rundt kasinobordet.

Kenny Rogers gikk rett på sak

1960- og 70- tallet var på mange måter en storhetstid for landcasinoene i USA, og Kenny Rogers la lite i mellom i sangen The Gambler fra 1978, hvor Rogers får mange livsråd fra en dreven gambler under en togreise. Spesielt rådet om når du skal kaste kortene og innrømme at du ikke kan vinne denne gangen, er et godt råd som noen og enhver bør følge oftere i livet, siden det kan spare oss for mange pinlige situasjoner og mye unødvendig stress i hverdagen.

Las Vegas er et gjennomgående tema

Låter som handler om gambling dreier seg naturligvis mye om Las Vegas, og det var ikke bare nevnte Sinatra som trivdes godt i verdens gamblinghovedstad. Elvis Presley var en annen berømt artist som opptrådte ofte i Las Vegas, og A little less conversation fra 1968 blir for alltid forbundet med gambling, siden låten ble bruk i en ikonisk scene i den kritikerroste filmen Oceans Eleven. Sangen over alle sanger er allikevel Viva Las Vegas, hvor livet beskrives som en lek for deg som vil bli rik og berømt. Fra nyere tid finner vi artister som Katy Perry, som i låten Waking up in Vegas illustrerer en opplevelse de fleste livsglade mennesker bør oppleve minst én gang i livet.

Katy Perry har råd til å svi av penger i Vegas. (CC BY-SA 2.0) av Eva Rinaldi Celebrity and Live Music Photographer

Hvorfor akkurat kasino?
Her har vi bare tid til å nevne noen av de mange berømte sangene som har handlet om gambling, og mange stiller seg nok spørsmålet om hvorfor låtskriverne velger å fokusere så mye på dette temaet. Én av grunnene er selvsagt at de fleste av oss drømmer om berømmelse og rikdom, og en kort popsang handler ofte om trivielle temaer, sånn at vi kan drømme oss bort fra hverdagen. De fleste artister og låtskrivere ønsker nemlig å treffe en nerve blant lytterne, sånn at sangen blir en hit. Kasinoer representerer derfor en myteomspunnet og sexy bransje som virker å ha en slik effekt på store deler av det musikkelskende publikummet.